Армянские ловцы космических лучей

Армянские ловцы космических лучей


Это исследовательская станция космических лучей на горе Арагац, в Армении. Станция размещена на высоте 3200 метров – это больше трети высоты Эвереста.

Центр был построен в 1943 году как место для самых сокровенных исследований атомных реакций, которые можно было использовать для ядерного оружия. Теперь он предоставляет информацию о грозы и космические лучи, которые являются одной из самых захватывающих загадок Вселенной.

Единственный способ, как посетители могут добраться до базы зимой – это 15-километровый подъем через рыхлый снег.

Горный проводник Аршак Мкртчян прокладывает путь к станции в снегоступах под синим небом и при температуре около минус 22 градуса Цельсия.

Снегоход увозит одного из техников исследовательской станции после окончания месячной зимней смены. Теперь он месяц будет отдыхать дома, прежде чем вернется на гору.

К вечеру мы прибыли на станцию, на плоскогорье выл ветер, а температура стала опасно низкой.

Но внутри на удивление уютно. Задача техников Эдика Аршакіана (слева) и Гургена Джабаряна контролировать научное оборудование центра...

...в то же время Гохар Говганнісян заботится о питании. Она описывает, как зимой попадает в ловушку: «Я не могу выходить на улицу целый месяц; я бы там утонула (в снегу, - ред.) по пояс».

Говганнісян руководит огромной кухней, построенной в советские времена, когда для контроля и поддержания элементарного оборудования требовалось много работников. Зимой она готовит в основном только для себя и двух мужчин.

Тоннели под станцией позволяют зимой легко перемещаться между зданиями. Коты в тоннелях охотятся на мышей.

В центре и вокруг него размещены «сцинтилляторы» (сверху), которые фиксируют, когда поступают космические лучи. Когда они внутри ударяются о куски прозрачного пластика, это вызывает крошечные вспышки света.

Стены станции украшают мозаики советской эпохи, которые иллюстрируют космические лучи попадают в атмосферу Земли. Название «лучи» вводит в заблуждение, ибо на самом деле – это загадочные фрагменты атомов, которые несутся через космическое пространство почти со скоростью света.

Когда эти крошечные фрагменты проникают сквозь атмосферу Земли, они ударяются об атомы и разбрасывают их, как бильярдный шар. Эти частицы способны проникать сквозь людей и предметы, а иногда их обвиняют в повреждении цифровой памяти и сбоях компьютеров.

Эти частицы являются одним из главных препятствий на пути межпланетных путешествий, и их влияние на космонавтов и пилотов является предметом дальнейшего изучения.

Джабарян лезет на один из стальных ящиков вокруг станции, где размещаются сцинтилляторы. Высокогорные базы, такие как Арагац, подвергаются воздействию намного больших доз космических лучей, чем базы, на уровне моря, поскольку атмосфера Земли служит защитной одеялом для них.

Джабарян работает за компьютером. Через него записи датчиков, что вокруг базы, присылают физикам в Ереван. Арагац является частью сети станций по всему миру, которые изучают космические лучи и связан с такими далекими исследовательскими центрами, как на Коста-Рике и Индонезии.

Помимо изучения космических лучей, центр оснащен датчиками, которые могут регистрировать удары молнии в радиусе нескольких километров. В 2018 году исследователи, которые использовали датчики Арагацу, обнаружили, что грозовые тучи были связаны с резкими выбросами радиации, которые могут воздействовать на пассажиров и экипаж на борту самолета.

Основная база оснащена электроникой советской эпохи. На фоне экономических потрясений, возникших после распада Советского Союза, станция Арагац поддерживалась за счет государственных средств и пожертвований армянской диаспоры, которые поступают до сих пор.

Недостроенная обсерватория, которую покинули «советы», расположена на расстоянии 200 метров от станций.

Несмотря на то, что Арагац является процветающим исследовательским центром летом, когда посетители могут сюда приехать на машине, в течение долгих зимних месяцев это – одинокое место, физически отрезан от мира.

На рассвете Джабарян фотографирует гору Арарат, которая расположена на расстоянии 90 километров от Турции.

Он шутит, что его любимая часть работы в центре – это «когда снегоход приезжает меня забрать в конце месяца». Но изоляция этой горной станции – это достойная самопожертвование для науки, поскольку, как говорит Говганнісян, «мы на вершине цивилизации – космические частицы сюда приходят четкими и чистыми, поскольку здесь нет ничего, что бы их забеспокоило».